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抗酸化物質の種類とその特徴④(アスタキサンチン・ビタミンE)

前回の記事で体内で生成されない抗酸化物質についてご紹介しました。抗酸化物質には、体内で自然に生成されるもの(グルタチオン、αリポ酸、そしてコエンザイムQ10)などと、体内で生成されないため食事やサプリメントから摂取すべきものがあります。前回の記事ではその中でも、レスベラトロール、カロテノイド、ビタミンCに注目しました。今回はその体内で生成されない抗酸化物質の種類である、アスタキサンチン・ビタミンEとその特徴についてご紹介します。

アスタキサンチン

厳密にいうとアスタキサンチンカロテノイドに含まれますが、アスタキサンチンのみでも優れた栄養成分を含むため今回はこの抗酸化物質を単独でご説明します。アスタキサンチンは微細藻類であるヘマトコッカス藻が水分が乾ききってしまった際に紫外線から自身を守るために生成する海洋カロテノイドです。

アスタキサンチンのスカベンジャー効果

フリーラジカルに対するスカベンジャーとしての働きにおいてアスタキサンチンは最も強力なカロテノイドであるとされています。その働きは、ビタミンCと比べ65倍も多く、βカロテンと比べ54倍ビタミンEと比べ14倍も強い働きがあります。またアスタキサンチンはレスベラトロールのように、血液脳関門そして血液網膜障壁の保護を担います。この働きは同じカロテノイドでも、βカロテンやリコピンにはこの機能がありません。

体に害を与える「一重項酸素」を排除

アスタキサンチンが他のカロテノイドと比べこのように優れている点として一重項酸素消去能」があります。これは特定の日光や様々な有機物により特に皮膚を初めに体内で生じる一種の酸化現象で、これにより病態の悪化などに関係するとされています。そして「一重項酸素消去能」とは、この現象を引き起こす「一重項酸素を除去する働きです。アスタキサンチンはこの一重項酸素を中和させる働きにおいて、ビタミンEの550倍βカロテンの11倍強力であることがわかっています。

その他の効果

その他にもアスタキサンチンがもたらす健康機能は、幅広く存在します。以下がその例です。

  • 免疫機能をサポート
  • C反応性蛋白・トリアシルグリセロールを減少させ、善玉コレステロールを増加させることで、心臓血管の健康を保護
  • 白内障、黄斑変性、失明から目を守る
  • 痴呆症、アルツハイマー病から脳を守る
  • 脊髄、中枢神経系に生じた怪我や損傷の回復を促進
  • 関節炎や喘息を含む、全ての炎症の原因を減少
  • 持久力、運動能力、回復力を向上
  • 消化を助け、胃酸の逆流などを和らげる
  • 血糖値のコントロールを助け、肝臓を保護
  • 精子の数と強さを改善し、不妊症に効果をもたらす
  • 日焼けを予防し、紫外線によるダメージから体を保護
  • 遺伝子に生じる酸化ダメージを軽減
  • 膵炎、多発性硬化症、手根管症候群、関節リウマチ、ルーゲーリック病、パーキンソン病、そして神経変性疾患などの病気の症状を軽減

ビタミンE

天然のビタミンEは、4つのトコフェロールと4つのトコトリエノール、8つの異なる成分によって構成されています。これら8つのビタミンEの成分は全て、健康的な食材を用いたバランスのとれた食事で摂取することができます。しかし、合成のビタミンEを使用しているサプリメントを摂取した場合、8つのうち1つの成分しか摂取できません。

まとめ

前回に引き続き、体内では生成されないものの健康に大変重要な抗酸化物質が存在します。その類の抗酸化物質を体内に取り込むには、食事やサプリメントとして摂取する必要があります。強力な抗酸化成分を持つカロテノイドの一種であるアスタキサンチンは、スカベンジャーの働きを担い、様々な病気と関係するとされるを排除する機能を持っています。バランスのとれた食事を摂取し、抗酸化物質を効果的に機能させる体づくりを目指してみてはいかがでしょう。

 

この文章は抄訳です。訳:松本マリ

The Ultimate Guide to Antioxidants

 


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