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ミツバチの種類とハチミツとの関係

カテゴリー:

ミツバチ

ハチミツを作る上に大事な存在のミツバチハチミツの関係とミツバチ種類をまとめてみました。

ミツバチの種類

ミツバチの種類を簡単に分けてみますと、

  • オオミツバチ
  • ヒマラヤオオミツバチ
  • コミツバチ
  • クロコミツバチ
  • セイヨウミツバチ
  • トウヨウミツバチ
  • サバミツバチ
  • キナルバルヤマミツバチ
  • クロオビミツバチ

ミツバチは花の蜜を集めてハチミツを作る昆虫です。市販のハチミツの大半はセイヨウミツバチのハチミツです。セイヨウミツバチ以外は野生種のため非常に生産量も少ないです。

ミツバチと女王バチの豆知識

みつばち

ミツバチは、女王バチと働きバチと別れており、働きバチもメスなのです。オスバチが働きバチになることもなく、新しい女王バチが誕生し、繁殖時期になると巣から飛び立つ女王バチを追いかけて一斉に飛び立ち、交尾を終えたオスバチは生殖器を女王蜂の体内に残したまま引き離され、そのまま死んでしまいます。女王バチは一日に約1500個の割合で産卵をします。有精卵から生まれたらメスの働きバチに、無精卵から生まれたらオスバチになる。働きバチは40日ほどの寿命だが女王は最長5年ほど生きるとされている。

働き蜂は、一番糖度の高い蜜源に集中するようになり、見つけた蜜源は、蜜を採り尽くすまで通い続け蜜源を見つけたミツバチは、巣に戻ると仲間のミツバチに蜜源の場所を教えます。合図の仕方がダンスです。そうすると、次々に仲間のミツバチが蜜源に結集していくわけです。

 人を刺すと、ほとんどのセイヨウミツバチは死に至ります。何故かと言うと針には返しがついており、皮膚に食い込むと、針がミツバチと一体になっていることから内臓がちぎれてしまい死んでしまいます。

ミツバチは、巣から8kmほど離れたところまで飛ぶことができ、450gのハチミツを作りだすために200万本の花から蜜を採集してきます。

ハチミツとの関係

みつばち

ミツバチは集めた花蜜を胃袋の密胃で花蜜の成分である”ショ糖”を、果糖とブドウ糖に分解します。 この状態では保存用の食料としては使えないため、長期保存可能ですぐにエネルギーとして使えるハチミツに変えていきます。

花蜜に含まれる水分を羽を使った扇風などによって飛ばし、糖度も上がり水分が約20%(糖度は80%)くらいまで濃縮されると巣房に蓄えられます。ミツバチの保存食の完成というわけです。

まとめ

ミツバチの社会では女王バチを一番上に形成されて、組織的に花粉を集めハチミツを生産する仕事がしっかり分担されておりハチミツは彼らが冬を越す時に大事な保存食でもあるわけです。


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