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ブルーベリーのアルツハイマー病への効果②

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前回の記事で、アルツハイマー病が増加していること、そしてブルーベリーアルツハイマー病の改善効果に期待されていることについてお話しいたしました。今回は、実際にブルーベリーアルツハイマー病の関係について調べられた実験について、そしてその結果をご紹介します。

ブルーベリーパウダーが脳の機能、認知力を向上

ロバート・クリコリアン氏と彼の研究チームは、ブルーベリーに含まれる抗酸化成分が、アルツハイマー病に効果があるとし、2つの実験を行いました。

実験1

最初の実験では、47人の68歳以上の軽度の認知症症状がある被験者を、

  • フリーズドライされたブルーベリーパウダーを摂取するグループ
  • 生のブルーベリーを摂取するグループ
  • プラセボ(偽薬)を摂取するグループ

3つのグループに分け、一日一回16週間続けて摂取してもらいました。

結果は、ブルーベリーパウダーを摂取したグループは、他のグループに比べ、認知力そして脳の機能ともに改善が見れたということです。

クリコリアン氏によると、「ブルーベリーを摂取したグループには記憶力の改善そして、言葉や仕組みについての理解に進歩が見られた。」

またfMRIを用いて被験者の脳の働きを見ると、ブルーベリーを摂取したことにより脳の働きに改善がありました。

実験2

合計94人の62〜80歳の記憶障害があるという自己申告により被験者を募り、4つのグループに分けました。

  • プルーベリーパウダー
  • フィッシュオイル(アルツハイマー病の予防に効果があるとされている、オメガ-3 脂肪酸を含むもの)
  • ブルーベリーパウダーとフィッシュオイル両者が配合されたもの
  • プラセボを摂取するグループ

結果は、最初の実験よりも明確な結果が出ませんでした。

クリコリアン氏は、「認知力はなぜか、ブルーベリーパウダー、フィッシュオイルを分けて摂取した方が効果が良い見られ、記憶力の変化は少ししか見られなかった。」と述べています。

研究者によると、最初の実験で見られた変化に比べ、今回fMRIでの検査で発見できた、ブルーベリーパウダーによる効果は少なかったということです。

クリコリアン氏は、この結果を前回の実験に比べ、今回は被験者の認知症の重度が軽かったために、このような結果になったのではないかと指摘しています。

そして、記憶障害が軽度の場合や、認知症にまで進行していない場合、ブルーベリーを摂取することで大幅な完全が期待できるかは明確になっていないものの、認知症と診断され治療を行なっている人には効果があると発表しています。

将来の研究へ進歩

また研究者は、この実験によって研究者は将来の研究資金のために、国立加齢研究所とともに、北アメリカ・ブルーベリー・ワイルドベリー協会から寄付金を受けたことに注目してほしいと話しています。

この2つの実験の発見は、研究チームがブルーベリーがアルツハイマー病にどのような効果をもたらすか検証するなどの、将来の研究に役立つとされます。

特に2つ目の実験の結果が明確ではなかったために、将来より詳しい研究の必要性があるそうです。

現在、研究チームは、50〜65歳の、アルツハイマー病が発症する可能性が高いと診断されている人で、肥満、高血圧症、や高コレステロールを持っている人を対象にさらなる研究を行なっています。

 

まとめ

今回の2つの実験で、ブルーベリーをパウダーとして摂取することで脳の活性化、そして認知力を向上させる結果が明らかになりました。

しかし、またさらなる研究の必要性が伺えます。現在の高齢化とともに増えるアルツハイマー病の患者人口、有効な成分や治療法についての研究に期待ができます。

前回の記事はこちらです。

 

Blueberries could be used to fight Alzheimer’s, researchers suggest

Written by James McIntosh

この文は抄訳です。訳:松本マリ

 


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