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カフェインとうつ病の関係

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カフェインには体に元気を与える効果などがあり、カフェインを含むコーヒーなどは、朝すっきりとした目覚めをサポートするとして、多くの人に親しまれています。しかし、カフェインには健康効果と同時に、いくつかの副作用が存在します。今回は、カフェインとうつ病関係について調べてみました。

エナジーブースター、カフェイン

何世紀もの間、気分を活気付け、体にエネルギーを送り込むエナジーブースターとして飲まれてきたカフェインは、世界中では一般的に刺激物として考えられています。体を元気付けるために、または1日のスタートをシャッキリするために、コーヒー、お茶、エナジードリンク、そしてカフェインを含むソフトドリンクなどを日々飲む人は沢山いるかと思います。しかし、カフェインの摂取には、気分が落ち込むなどの深刻な副作用があることもまたよく知られています。カフェインは飲んだ直後数時間の間、気分の上昇があるものの、その後体内のカフェインの量は急激に減少し、この減少によって気分の落ち込みや、不安症などの症状が現れます。カフェインの摂取によって、気分が落ち込んでしまうなどの健康問題を感じる場合、直ちに医師に相談することが薦められます。

生物学的メカニズム

気分が落ち込んでしまう精神障害である、うつ病はまず、生物学的に脳内で変化が生じます。この変化は、当事者である本人には、コントロールできるものでは無いと考えられています。神経伝達物質は、脳内で信号を送る働きを持つ化学物質であり、うつ病が生じた場合、この神経伝達物質に変化が生じます。うつ病が発症している時、気分、食欲、ストレス、そして睡眠をコントロールする、脳内の重要な神経伝達物質と脳の交信が低下します。遺伝、ホルモン、血糖値、そしてストレスなどの様々な要因が引き金となり、この様な脳の状況が生じます。

うつ病の症状

うつ病の症状には、睡眠パターンの変化、食欲不振、集中ができない、希望が持てない、イライラする、常に怒りっぽくなったり悲しくなる、ネガティブな考えや気分がコントロールできない、自殺願望を抱く、無謀な行動をしてしまうなどがあります。平均的に、うつ症状にある男性は、悲しみよりも怒りなどの感情を抱きやすいとされています。日々の出来事の上がり下がりに対して、悲しい感情が短期的に生じることも一般的であります。うつ病は気分がただ落ち込んでいるのだと考えるのではなく、長期的な健康問題となりえるため、医師に相談することが大切です。

カフェインとうつ病の関係

血糖値が低い場合、うつ病の症状を感じることがあります。カフェインは数時間の間、元気を取り戻すのに効果的でありますが、その後「カフェインクラッシュ」と呼ばれる、体に大きな変化が加わります。カフェインを摂取した時、血糖値の正常化を行うホルモンである、インシュリンが上昇します。インシュリンは血糖値を下げるため、カフェインを摂取し下がった血糖値によって、カフェイン摂取後の数時間の間うつ病の症状が生じると考えられています。

うつ病の治療

もし、あなたが感じているうつ病の症状の根本的な原因が、カフェインにある場合、1週間の間カフェインを摂取しないようにし、症状が改善されるか、体に変化が生じるか観察して見ましょう。また血糖値のバランスを保つためにも、毎日朝ごはんをきちんと食べるようにしましょう。その他にも、運動や友人との交流、そして砂糖の摂取を控えるなど、様々な方法でうつ病の改善が期待できます。もし現在、うつ病の症状に悩まされている場合、何が原因であるのか、どのような薬を摂取するべきか、どのような治療を行えるかなどを、できるだけ早めに医師に相談するようにしましょう。

まとめ

ストレス社会と呼ばれている日本の社会で、近年うつ病の患者数は増えており、生涯のうちにうつ病になる人の割合は15人に1人であると言われています。またストレスだけでなく、生活習慣や食生活も身体的に影響を与え、その結果うつ病が発症する可能性も存在します。症状が目視で確認できない病気ではありますが、ネガティブな気持ちや、ストレスは腸の働きなど様々な体の他の期間にも影響を与えるため、早めに解決法を見つけると良いかもしれません。

Do Caffeine Crashes Make You Depressed?

うつ病の患者数


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