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トウモロコシの栄養と茹で方のポイント

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トウモロコシ

 

子供も大人も虜にする美味しい夏野菜と言えば「トウモロコシ」ですね!  丸ごと蒸したり焼いたりして、ダイナミックに食べるトウモロコシもまた絶品です。今回は、みんなが大好きなトウモロコシの魅力や栄養と効果、美味しく食べるための茹で方やレシピを紹介します。

 

トウモロコシのヒゲと粒は同じ数

 

トウモロコシは、6~9月頃までを旬とする夏野菜のひとつです。醤油で焼いた「焼きトウモロコシ」を夏祭りでもよく見かけます。暑い中、焼きトウモロコシを豪快にかぶり付くのも夏らしくて良いですね。

 

トウモロコシは日本では野菜として食べられていますが、南米などでは主食として食べられており、米、小麦に続く世界三大穀物です。

 

そんなトウモロコシの先端には、ヒゲが多くついていますが、粒と同等の数だけヒゲがあるのをご存知ですか? ヒゲは雌しべにあたる部分で、ヒゲをたどっていくとひとつの粒と繋がっているのです。もし機会があったら観察してみて下さいね。

 

美味しいトウモロコシの選び方とは

 

夏になるとスーパーや八百屋さんで皮付きのトウモロコシを見かけます。美味しそうなトウモロコシを選ぶ際、皆さんはどんな物を選んでいますか? ヒゲの部分が茶色い物は避けていませんか? 実は、茶色いヒゲの物こそ甘みがあって美味しいトウモロコシなのです。

 

<美味しいトウモロコシを選ぶ際のポイント>

 

  • ヒゲが濃い茶色の物
  • 皮が緑鮮やかな物
  • 見た目からふっくらとしているもの
  • 持つと重みのあるもの

 

ヒゲが濃い茶色でフサフサとしているものは、よく熟している証拠です。甘みがあって美味しいトウモロコシを選んで下さい。

 

トウモロコシ

 

子供も大人も大好きなトウモロコシの栄養と効果

 

子供はもちろん大人も好きな人が多いトウモロコシですが、どのような栄養が含まれているのでしょうか。栄養とその効果を探ってみましょう。

 

■不溶性食物繊維「セルロース」が腸内環境を整える

 

トウモロコシには食物繊維が多く含まれています。不溶性の水に溶けない食物繊維「セルロース」が腸内環境を整え便秘を解消してくれます。水に溶けないため腸まで行き届き、腸内で水分を含んで膨らみ、直接蠕動運動を高めてくれるのです。

 

腸内にはフローラと呼ばれる程、多くの菌が存在しています。油やカロリーの高い物は、悪玉菌を増やし、太りやすい身体を作ったり、免疫力を低下させたりします。セルロースには、善玉菌を増やして腸内環境をよくする効果があります。そして、便秘の解消や免疫の向上につながり、健康な身体を維持できるのです。

 

■ビタミンB1で溜まった疲労を回復させよう

 

トウモロコシには疲労回復に良いとされる「ビタミンB1」が含まれています。ビタミンB1は、食べ物から得た糖質をエネルギーに変えてくれる働きがあるのです。エネルギーに変える力が不足すると体内に乳酸が溜まり、疲れやすい身体を作ってしまいます。

 

夏は暑さで疲れやすく疲労が体内に溜まりやすくなるので、トウモロコシを食べて疲れを吹き飛ばしましょう。

 

■トウモロコシのヒゲに含まれる栄養素とは

 

皮と一緒にヒゲも剥いてから調理をしますが、その際にヒゲを捨ててしまっていませんか?実は、トウモロコシのヒゲは漢方では生薬とされているのです。

 

カリウムが多く含まれており、利尿作用を高め体内の不要なナトリウムを排出する効果があります。浮腫みの改善だけでなく、コレステロールを下げるため高血圧予防にも最適です。

 

ヒゲをよく洗いカットしてご飯に入れても良いですし、天日干しにしてお湯で煮出し、ヒゲ茶にして飲むのもオススメ。香ばしいトウモロコシの香りのお茶でリラックスできますよ。

 

水から? お湯で? どちらで茹でると美味しいの!?

 

トウモロコシを茹でる際、水から沸騰させたお湯又は、すでに沸騰したお湯のどちらで茹でていますか?実は、どちらで茹でるかで食感に違いが出てきます。まずは、ヒゲと外の厚い皮を剥きましょう。薄皮を残したまま茹でると風味が落ちにくく美味しく食べられます。

 

◎水から茹でると……

 

水を入れた深いお鍋に下処理したトウモロコシを入れ、沸騰したら3〜5分ほど茹でます。するとふっくらとジューシーな食感になります。

 

◎お湯から茹でると……

 

深い鍋に水を入れて沸騰させます。沸騰したお湯にトウモロコシを入れ3〜5分ほど茹でるとシャッキとした食感になります。

 

どちらかの方法で茹であがった後、水1ℓに対し約3%の塩を入れた塩水に10分ほど入れます。こうすると、冷めても果肉が縮まらずプリッと甘みのある粒を食べることができますよ。

 

トウモロコシの茹で方

 

手軽に電子レンジやフライパンで蒸す方法

 

電子レンジやフライパンを使ってお手軽に蒸すのもオススメです。

 

◎電子レンジで……

 

皮つきのまま水でさっと洗い、600Wで5分程チンします。茹でた時と違い水っぽくならず凝縮した旨味を楽しめます。長くチンしすぎると粒が縮まり硬くなってしまうので気をつけましょう。

 

◎フライパンで……

 

薄皮とヒゲを残し、フライパンで両面に焦げ目をつける。その後、水を入れ蓋をして蒸し焼きにすると甘みのあるジューシーなトウモロコシを楽しめます。皮やヒゲを剥ぐ際は、とても熱いので注意して下さいね。

 

旬のトウモロコシを美味しく食べるレシピ

 

トウモロコシは焼いたり蒸したり、茹でてそのまま食べるのが一番美味しいですが、旬のトウモロコシは甘みがあってポタージュやデザートにも最適です。旬のトウモロコシを美味しく食べるレシピを紹介します。

 

■コーンポタージュ

 

【材料】

 

  • 茹でたトウモロコシ ……1本
  • 玉ねぎ…… 1/4個
  • バター ……小さじ1
  • 牛乳…… 100ml
  • 塩、コショウ 少々

 

【作り方】

 

①   玉ねぎを薄くカットし、茹でたトウモロコシの粒を包丁で削ぎ落とします。
②   鍋にバターを入れ熱し、玉ねぎが透明になるまで炒め、さらにトウモロコシを入れ炒めます。
③   ②にお水を入れ、蓋をし中火で10分ほど煮込みます。
④   火を止め、ハンドミキサーで撹拌します。この時、粒を少し残したい人は撹拌しすぎないないよう注意して下さい。
⑤   牛乳を入れ、塩コショウで味を整えたら完成です。

 

旬の甘みを生かしたレシピなので、敢えてコンソメやブイヨン、生クリームは入れていません。コクが欲しい方や濃いめの味がお好みの方は、調味料や生クリームを入れて調整してみて下さいね。

 

■トウモロコシと豆乳のムース

 

【材料】

 

  • 茹でたトウモロコシ ……1本
  • 水 ……100ml
  • 豆乳 ……100ml
  • 砂糖…… 大さじ1と1/2
  • 板ゼラチン……2枚
  • バニラエッセンスやシナモン…… 適量

 

【作り方】

 

  1. ①   茹でたトウモロコシの粒を包丁で削ぎ落とす。板ゼラチンは水でふやかして置く。
  2. ②   鍋に水を入れ沸騰させ、①のトウモロコシと砂糖を入れ中火で10分ほど煮込みます。
  3. ③   火を止め、ハンドミキサーで撹拌します。
  4. ④   豆乳、ゼラチン、バニラエッセンス又はシナモンを入れ弱火で軽く火にかけます。
  5. ⑤   粗熱が取れたら容器に入れ冷蔵庫で冷やしたら完成です。

 

トウモロコシの甘みを生かしたヘルシーなデザートはいかがでしょうか。お子さんのおやつやダイエット時のおやつにも最適です。

 

コーンスープ

 

 まとめ

 

世界でも多く食べられているトウモロコシ。日本では野菜のひとつですが、他国では主食として食べられています。丸ごと食べると粒から甘みが口に広がり、その食感と旨さは大人も子供も虜にする人気の野菜です。ヒゲと粒が同等の数ですので、もし機会があったら数えてみると面白いですね。

 

【執筆】野菜ソムリエ:大塚 由布子

 

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