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DNAを食べるってどういうこと?DNAや核酸のサプリは安全?

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DNA

DNAを食べる、と聞くと、少し怖いような気がしますが、実際は全く安全です。現在は、DNAや、核酸サプリやドリンクも販売されており、多くの人が健康増進の為にそれらを摂取しています。今日は、DNAとして知られるデオキシリボ核酸を食べるというのはどういうことなのか、また、DNAは食べても安全なのかについてお話します。

DNAはなぜデオキシリボ核酸と呼ばれるのか

 

DNAとは、デオキシリボ核酸(deoxyribonucleic acid)のことですが、名前に”核(nucleic)”と”酸(acid)”が入っており、どのような物質であるのか想像がつきにくいかもしれません。DNAは、酸(acid)の一種ですが、硫酸のような危険な酸ではなく、お酢や、レモンに含まれるクエン酸のようにとても弱いものです。そして、”核”は、生存細胞の核を示しており、動物、植物、真菌のDNAが保存される部分です。”デオキシリボ(deoxyribo)”というのは、リボースのことで、少しブドウ糖に似た糖ですが、より少ない炭素を含みます。”デオキシ(deoxy)”は、リボースの酸素原子が一つ不足していることを意味しています。DNAは、とても安定した非反応性分子で、遺伝情報の長期保存の為に最適です。

 

DNA

 

DNAは食べても安全なのか?

 

DNAは殆ど全ての食物に含まれている為、食べても全く問題がありません。生物は粘土のような連続した物質で作られるわけではなく、レゴブロックを組み立てるように、小さな細胞を組み合わせることで成り立っています。 細菌は単細胞生物ですが、殆どの動植物は多細胞生物です。例えば猫は、ネズミより多くの細胞を持っているので、ネズミより大きくなります。実際、全ての細胞はDNAを持っており(自身の遺伝情報)、体のそれぞれの細胞が、その情報を保有します。つまり、それぞれの細胞は、現代でいうスマートフォンのようなもので、それぞれの細胞が自身のコンピューターコードのような遺伝情報を持っているということです。複雑な生物において、それぞれの細胞は同じDNAを持っていますが、面白いことに、異なる身体器官では、異なる遺伝子が活動します。遺伝子を、スマートフォンの異なるアプリとみなすと、わたしたちの肝臓を作る全ての細胞はある特定のアプリを起動し、わたしたちの筋肉を作る全ての細胞はまた別のアプリを起動しているということです。植物では、葉と根では異なるアプリが起動していますが、全ての細胞は、同じセットの遺伝子を保有しています。

 

わたしたちはみんな、動植物のDNAを食べて生きている

 

わたしたちは、レタスやカリフラワーを食べるベジタリアンであっても、ステーキやレバーなどなんでも食べる人でも、それら動植物の細胞を食べており、その全ての細胞にはそれぞれの種の全体の遺伝情報を保有するDNAが含まれています。基本的に、タンパク質や炭水化物のように、DNAも、食べると消化管で酵素により分解されます。DNAは、DNAを分解する為に特別に設計されたすい臓で生成される”デオキシリボヌクレアーゼ”と呼ばれる酵素により分解され、血中に取り込まれ、運搬され、わたしたちの体の細胞で、DNAなど、新しい分子構造を作る為に使用されます。

 

まとめ

 

あらゆる動植物の細胞にはDNAが存在し、わたしたちはお肉や野菜などに含まれるDNAを毎日摂取しています。わたしたちがそれらのDNAを食べても、体に問題が起こることはありません。ですので、DNAや核酸のサプリやドリンクは体に取り入れても基本的には安全ということになります。

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