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イチョウ葉エキスの効能:イチョウ葉エキスは認知症を改善する効果があるのか

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イチョウ葉エキス

ヨーロッパではイチョウ葉エキスは老化に関係する記憶力、集中力の問題を含む認知機能低下の治療薬として登録されています。これまでに様々な実験が行われ認知機能低下や痴呆への臨床効果が確認されています。イチョウ葉エキスは、微小循環系の血流の改善、神経可塑性(脳やシナプスの変化)の強化、ミトコンドリアのエネルギー生産のサポートすることで、老化に関係する認知機能障害改善すると考えられています。

 イチョウ葉エキスの効能

 

これまでに行われた調査では、イチョウ葉エキスはミトコンドリア機能とニューロンのエネルギー代謝を改善することが報告されています。また、神経可塑性や海馬における神経新生を促進し、血液粘度を減らすことにより微小循環を強化する効果があることが明らかになっています。臨床実験では、イチョウ葉エキスが認知症患者の認知力、精神神経症状、日常生活の活動、全体的な臨床所見を改善したことが報告されています。また、健康な人や老化に伴う軽度の認知力低下が見られる人を対象に行った調査では、イチョウ葉エキスにより学習、記憶、実行機能が改善したことが分かっています。

 

軽度認知障害と精神神経症状

 

軽度認知障害は認知症の診断基準を満たしてはいないが、認識パフォーマンスの低下に関する主観的な不満と認知障害の客観的な証拠がある状態と定義されています。一般的に、想起の遅れが初期の認知症の始まりのサインと考えられています。軽度認知障害は認知症に進行する場合もあれば、状態を維持または正常に戻る場合もあります。従って、軽度認知障害は必ずしも正常老化と認知症の間の移行段階に当てはまるわけではありませんが、認知症に発展するリスクが高い状態であると言えます。精神神経症状は軽度認知障害の患者でしばしば見られます。ある調査では、過去一か月の精神神経症状の出現率は軽度認知障害の患者は43%、一般集団は16%、認知症患者は75%であったことが報告されています。最も頻繁に現われる精神神経症状は、鬱(20%)、無関心(15%)、イライラ(15%)、睡眠障害(14%)でした。

 

脳萎縮

 

イチョウ葉エキスは軽度認知障害の患者の認知力と精神神経症状を改善する効果があるのか

 

ロシアで行われた研究では、軽度認知障害の患者がイチョウ葉エキスを摂取することで認知力や精神神経症状を改善できるのかを調査しています。実験には神経精神症状評価(NPI)の12項目のうち少なくとも6項目に当てはまる160人の軽度認知障害の患者が参加し、1日240mgのイチョウ葉エキスを摂取するグループと偽薬を摂取するグループに分かれて24週間続けられました。神経精神症状への効果はNPI、状態・特性不安検査、老年期うつ病評価尺度を使用して評価しました。また、トレイルメイキングテストを行い視覚的注意や実行機能を測定しました。

実験の結果、NPIのスコアは偽薬のグループで平均5.5ポイントの減少であったのに対し、イチョウ葉エキスのグループは平均7.0ポイントも減少したことが分かりました。少なくとも4ポイント減少した患者は偽薬のグループでは55.7%でしたが、イチョウ葉エキスのグループでは78.8%もいたことが分かりました。また、状態・特性不安検査、最終全般改善度(CGIC)の他者の評価、トレイルメイキングテストでもイチョウ葉エキスを摂取したグループで著しい改善が見られました。

 

まとめ

 

ロシアで行われた調査ではイチョウ葉エキスの摂取で軽度認知障害の患者の精神神経症状と認知パフォーマンスが改善されたことが分かりました。認知力の低下を防ぐ為にはイチョウ葉エキスの他にDHA・EPAやビタミンBもお勧めです。最近忘れっぽい、思い出すのが遅くなったなど、軽度認知障害の疑いがある方は、これらのサプリメントを摂取してみてはいかがでしょうか。

 

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