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ヒアルロン酸は高齢者の口腔ケアにも有効

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高齢者の口腔ケア

ヒアルロン酸の高い保湿力は、高齢者の口腔ケアにも注目されています。高齢者は、唾液の分泌が減少するので、食べ物が喉につまる、汚れが口腔内に付着して不衛生になりやすい、誤嚥など、さまざまなトラブルが生じます。そこで注目されたのがヒアルロン酸です。ヒアルロン酸には高い保湿力があるので、ヒアルロン酸を補給することで口内の保湿が高まります。それが口腔内ケアやトラブル予防につながります。

ヒアルロン酸は高齢者の口腔ケアにも有効

高齢者の方に多いのが口腔内のトラブルです。この原因としては、加齢に伴う唾液分泌の減少があります。その影響で、食べ物が飲み込みにくくなったり、食べ物の残りが口内に留まって歯周病や虫歯の原因にもなります。また、口が乾きやすくなるので、過剰に水分をとりすぎて頻尿になることもあります。

このようなトラブルのために高齢者の方は、健康面にも影響を受けます。誤嚥が原因で、肺にウイルスが入って誤嚥性肺炎などを起こすこともあり、重篤な症状になることもあります。そのため口腔ケアは健康の要ともなります。

ヒアルロン酸での口腔ケア

そこで最近注目されているのがヒアルロン酸による高齢者の口腔ケアです。最近は、ヒアルロン酸入りの口腔ケア商品もいくつか販売されています。ヒアルロン酸入りのマウスウォッシュで洗口するだけで、口腔内が水分量があがり、口の渇きを予防することができます。唾液の分泌が増え、口が乾く、口内がネバネバするといような症状も感じにくくなります。歯周病を防ぐこともできるので、口内の清潔を保つのにも有効です。このような口腔ケア商品に活用されているのがヒアルロン酸の保水・保湿効果です。

吉山(2012)の研究では、外来患者の高齢者140人中、38.6%(54人)に口腔乾燥の自覚症状が見られました。唾液湿潤度試験で唾液量を調べたところ、自覚症状がある人は、自覚症状のない人より有意に唾液分泌量が少なくなりました。そして全ての被験者にヒアルロン酸配合の洗口液スプレーを使用してもらったところ、口腔乾燥を自覚している人の唾液湿潤度は、使用前2.2±1.3mmから使用後3.6±1.6mmと1.5倍も増加しました。この結果から、ヒアルロン酸入りの唾洗口液には、唾液分泌の増加させ、口内湿潤度を高める効果があることが確認されました。

このような結果から、口腔内の乾燥を感じている高齢者は、ヒアルロン酸配合の洗口液スプレーの使用で、口腔内の唾液分泌を高めることができるの、口腔衛生の改善や誤嚥予防にヒアルロン酸配合の洗口液スプレーを使用することができると言えます。

高齢者の口腔ケア用品-口腔保湿ジェル・クリーム・スプレー

口腔保湿には、ジェル、クリーム、スプレーなどのさまざまな形式の用品があります。これらは高齢者に多い、唾液の減少の対策や、口腔乾燥の軽減のために開発されました。

人工唾液とジェルに大別され、どちらも水にヒアルロン酸などの保水効果の高い成分が加えられています。人工唾液は、唾液の成分を模した添加物としてナトリウムや酵素剤、抗菌成分などが添加されています。そしてジェルは粘性を増すための増粘性分が添加されています。湿潤効果時間に違いがあり、人工唾液は手軽に使用することができますが、湿潤効果時間が短いです。ジェルは口腔内に比較的長時間とどまり、長時間の保湿ができます。

最近は、高齢者の方以外でもドライマウスなどで口の渇きを訴える人が増えています。そのような方はこのようなヒアルロン酸が配合された口腔ケア用品を利用するのも一つの対策方法です。

サプリメント

また、もう一つの対策方法としては、サプリメントで体内にヒアルロン酸をとるのも効果が期待できます。口腔保湿の用品と合わせてサプリメントを摂取すればさらに効果が高まることでしょう。

(文:宮本燈)

引用文献:

吉山友二, 田代陽子, 大島崇弘, 橋本いく子, 有海秀人, 宮崎智子, & 川上美好. (2012). 高齢者の口腔乾燥ケアにおけるヒアルロン酸配合洗口液スプレーの有用性. 耳鼻咽喉科展望55(Supplement1), s56-s59.


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