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マヌカハニーとは? 賢い選び方と食べ方&使い方

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純粋で濃厚なマヌカハニー

 

話題のマヌカハニー。マヌカハニーを販売するメーカーにも色々とありますが、中には偽物もあるという事をご存知でしょうか? 本物を購入するためには、選び方にも注意が必要となります。この記事では、そんなマヌカハニーの賢い選び方をはじめ、食べ方や使い方などのお話しもしていきます。

 

マヌカハニーとは

 

マヌカハニーは、フトモモ科の低木でニュージーランドに自生しているマヌカ(学名:ギョリュウバイ)の花蜜から採れるはちみつ。マヌカの木は、5~8mほどの高さになり、春から夏にかけ白やピンクの花を咲かせます。

 

歴史や栄養成分

 

マヌカは、古くから先住民であるマオリ族により、薬木として怪我や病気治療のためなどに大切に利用されて来ました。

 

そんなマヌカの花蜜由来のマヌカハニーには、私達の健康には欠かせない「ビタミン類」「ミネラル類」「酵素類」などに加え、特有成分の「メチルグリオキサール(MGO)」が含まれています。

 

このメチルグリオキサール(MGO)こそが、マヌカハニーの「命」と言っても過言ではないでしょう。

 

マヌカハニーの選び方

 

マヌカハニーの生産者と作業風景

 

マヌカハニーは、一般的なはちみつと比べると、どうしても高価になってしまいます。それ故に、本当に良い品質のものを選びたいものです。マヌカハニーには、単なる甘味料として使用されるものから、健康的効果が期待されるものまで、非常に多くの品質ランクが存在します。

 

目的に応じて選び方の基準は変わってきます。活性強度の数値が高いものを選ぶと良いのですが、活性強度は高くなるほどに価格も跳ね上がっていきます。

 

ニュージーランドのスーパーなどには、一般的なテーブルハニーとして販売されているマヌカハニーがあります。その様なマヌカハニーにも健康効果があるかのように、販売している業者も多いですのが、効果の目安となる活性強度に関しても信頼性が定かではありません。

 

また、比較的安価なマヌカハニーは、マヌカ以外のはちみつとのブレンド物が多くて活性強度も低いものが多いです。

 

■活性強度の高いマヌカハニーの割合

 

マヌカハニーのメチルグリオキサール(MGO)の含有量で、600mg以上含まれるものは、全生産量の内のわずか1%程度だと言われています。しかし驚くべき事に何と! 1186mg/kg以上にもなるマヌカハニーも実際に存在しているのです。

 

しかし、90%近いマヌカハニーは、100mg/kg以下のものばかりだそうです。本物のマヌカハニーやはちみつは、ミツバチによって水分が取り除かれて、糖分濃度が80%以上に高められた純粋なハチミツで、大量生産には向いていません。

 

しかし、質の高いマヌカハニーやはちみつを生産するためには、手間暇がかかるのは当然で、高価になるのも仕方がない事といえるでしょう。

 

本物のマヌカハニーを手に入れるためにも、生産者の顔や情報なども堂々と公開し、活性強度数値の分析結果についても知ることが出来るメーカーのマヌカハニーを選ぶと安心でしょう。

 

インカナム種のマヌカ木

 

マヌカハニーは、普通のはちみつと比べて独特の味がする物が多いですが、マヌカハニーの中でも、北島のマヌカ木「インカナム種の花」から採取されたされものは、濃厚で美味しく食べやすいです。

 

味にもこだわりたいという方は、ニュージーランドのどの地域で採取された物か、マヌカ木の種類は何かまでを調べた上で選ぶと良いでしょう。

 

マヌカハニーの数値

 

マヌカハニーの数値は、選び方の中で一番重要な点MGOとなります。マヌカハニーには、MGOやUMF等の規格が付いている製品が殆どです。(数値の記載なしの物は、問題外と言っても良いでしょう。)

MGO、UMFについて詳しくはこちら 。

 

これら規格の横に付いている数値(MGO550など)が高いほど抗菌作用が高くなっていきます。

 

UMF規格は、マヌカハニーの特有の成分が見つかった当時の検査方法のために既に古く、誤差(±25~±40%とも言われる)がある為、MGO規格の方が正確だと言われております。

 

※現在ニュージーランドでは、マヌカハニーの偽物等が多く出回っている現状から、マヌカハニーに対しての管理や基準についても法律で定められています。

 

■数値に差が出る原因は

 

またマヌカハニーによって数値が違うのは、マヌカの木の生息地や育つ環境、マヌカの木の種類にもよります。木によっては全く数値が出ないマヌカハニーも存在しているようです。特に北島と南島とでは大きな差があり、北島で生産されたマヌカハニーの方が数値が高くなります。

 

数値の記載のないマヌカハニーは、MGOの数値が無い物、もしくはかなり低いもの、中には生産者側が、検査にお金を掛けたくなくて出していないというケースもあります。その様な事から、数値が書かれていないマヌカハニーを購入する際には、十分に注意された方が良いでしょう。

 

また、数値の記載はあっても偽物が多いのも現状となります。

 

その様な事を避けるためにも、検査証明書「特有成分メチルグリオキサール(MGO)含有量測定試験分析書」の添付をしている信頼できるメーカーのマヌカハニーを選ぶことをオススメします。

 

■マヌカハニーは数値が命!

 

例えば、「MGO1100」のマヌカハニー500g入りのものと同等の効果を得ようとすると……

 

「MGO500」程度のマヌカハニーの場合ならば、なんと! 500g入りのものを2本も摂らないといけなくなります。マヌカハニーは、食品で薬ではないので摂取量の制限はありませんが、そのエネルギーは気になるところです。

 

砂糖よりは低いですが(100g辺りのエネルギーは、砂糖が384Kcal に対してハチミツは294Kcal )、量を摂ってしまえば逆にエネルギーの過剰摂取にもなってしまいますので注意したいところです。

 

マヌカハニーの規格

 

今現在、主に使われているマヌカハニーの規格は以下の通り。

  • MGO
  • UMF
  • TA
  • NPA
  • MGS

マヌカハニーのMGOとUMF、NPA、TAの違い??

 

 

◆MGO

 

マヌカハニーを選ぶ際によく見かけるMGOは、UMFが出た後の2008年ドイツのドレスデン大学のトーマス・ヘンレ教授の研究チームが発見しました。MGOとは、メチルグリオキサールという成分の事を示しております。

 

商品には、MGOの横に数値が書いてあるのですが、その数値はマヌカハニー1kgに対して、何mgメチルグリオキサールが含まれているかを示しています。例えば「MGO1100と書いてあれば、1kgあたり1100mgものメチルグリオキサールが含まれていることになります。

 

数値が高くなると、抗菌活性が高くなるのですが、価格も高くなってしまいます。しかし、数値が低い商品を何回か摂取するより、強い抗菌活性の物を少ない回数で摂取した方が、実際のコストパフォーマンスは良いようです。

 

日本国内においての「MGO」という表記は、「株式会社TCN」が商標登録をしているので、マヌカハニーにこのMGOの表示が出来るのは、日本国内では株式会社TCNのみとなっております。

 

マヌカハニーのMGO(メチルグリオキサール)と効果、効能について

 

◆UMF

 

ワイカト大学のピーター・モラン博士が発見したUMFはマヌカハニーを選ぶ際の基準の一つで、Unique Manuka Factorの略。

 

日本語に訳すと、「マヌカ独自の要素」と曖昧な意味なのですが、曖昧な意味なのは、マヌカハニーが発見された当初、強い抗菌作用があるのはわかっていたのですが、それがどの成分なのか突き止めれれていなかったのでその成分をUMFと名付けたようです。

 

これは、マヌカハニーに含まれる抗菌成分を、消毒液のフェノール溶液と比較して数値化したものです。

 

「UMF20+」であれば、マヌカハニーの抗菌作用は「濃度20%のフェノール溶液」に匹敵するという意味になります。しかし、こちらの測定方法には誤差がある(±25から±40%とも言われる)のが欠点です。(※フェノール剤とは、一般的的に殺菌剤の事をさします。)

 

そしてこの誤差のある測定方法に変わり、正確な数値が出てきたのがMGOというわけです。

 

マヌカハニーのMGOとUMFについて

 

マヌカハニー食べ方、使い方

 

◆食べ方

 

基本的にハチミツと食べ方は変わりませんが、栄養価が高い事や、様々な作用が期待できる為、スーパーフードとしても人気が出てきているマヌカハニーです。

 

そんなマヌカハニーを最も効果的に食べるには、空腹時に1回あたり5ml~15mlのマヌカハニーを1日3~4回、直接食べることです。

 

胃の中に入ってもマヌカハニー特有のMGO(メチルグリオキサール)が胃酸の影響を受けることなく、胃の中や腸の中まで届き、胃の中ではピロリ菌の除菌や腸の中では善玉菌の餌となり腸内環境を整えてくれます。

 

金属製のスプーンはNG!

 

食べるときの注意としては、金属製のスプーンを使用しないでください。

 

金属製のスプーンを使用するとMGO(メチルグリオキサール)の活性力が弱まる可能性があるので、木製のスプーンや木製のハニースティック、陶器や竹等のスプーンを使用するのが良いでしょう。無ければプラスチックのスプーンでも大丈夫です。

 

また汚れたスプーンや濡れたスプーンもオススメはいたしません。特に濡れたスプーンの使用によりハチミツ(特に生ハチミツ)の中に水が混ざりこんでしまうと、ハチミツの酵母と混ざって発酵をし始める可能性があります。

 

結晶は湯煎する(45℃位)

 

冬や寒い時期に結晶ができてしまったら湯煎(45℃位がオススメ)をすれば結晶は溶けます。

 

50℃以上の高温の場合は、酵素などハチミツの有用成分が失活してしまいますが、マヌカハニーの特有成分「メチルグリオキサール(MGO)」は200℃でも変性しません。

 

また、生蜂蜜自体は長期保存も可能です。特に純粋天然完熟生蜂蜜は、賞味期限が無いと言っても良いでしょう。

 

◆使い方

 

○虫歯予防などに

 

就寝直前に歯磨きした後で上歯茎に塗る、または歯磨き粉代わりとして歯を磨くことで虫歯予防になるとの報告もあります。活性強度が強いことから、再度の歯磨きは不要といわれます。特に翌朝の口内がとても爽やかで、よくある寝起きの口内の不快感が解消されたという方が多いようです。

 

(この件については、以下の記事でも詳しく紹介しています。)

 

歯医者さんに聞いてみましたシリーズ②「歯周病にマヌカハニーが良いって本当?

 

参考:2014 Jul-Sep;32(3):212-9. doi: 10.4103/0970-4388.135827.,2010 Oct;1(4):214-7. doi: 10.4103/0976-237X.76386.

 

○傷口への使用

 

傷口への使用の報告もあります。マヌカハニー含有の包帯を使用することで傷の治りを早くする可能性が示唆されています。

 

参考:International Wound Journal, 5(2), 185-194 (2008)

 

○美容ケアとしても

 

ハチミツパックも人気ですが、同様にマヌカハニーでもパックが作れます。乾燥して保湿力が下がる冬などにオススメです。

 

~引用~      マヌカハニーの海外ニュース

 

まとめ

 

マヌカハニーの効果を体験するには、他のハチミツをブレンドしていない活性強度の高いものを摂取すると一番よく分かります。特に生のマヌカハニーは、酵素も生きているのでオススメです。マヌカハニーを販売しているメーカーは沢山あります。

 

しかし、中には偽りの情報を掲載しているメーカーも実際に存在しています。それを避けるためにも信頼できるメーカーを見分けることも重要となります。

 

ポイントとしましては、生産者の情報が明らかであることはもちろん、実際に生産者との質問のやり取りが気軽にできるような販売業者をオススメします。良い製品というものは、やはり生産者が重要となります。

 

ハチミツの種類

 

※ご注意

1歳未満の乳幼児には、ハチミツを食べさせないでください。
ハチミツには、稀にボツリヌス菌が混入している危険があり、腸内細菌叢の発達が未熟な1歳未満の乳児ではボツリヌス菌芽胞が腸内で発芽・増殖し、毒素を産生することにより乳児ボツリヌス症を発症させることがあります。絶対に食べさせないようにしてください。1987年から厚生労働省より1歳未満の乳児にハチミツを食べさせないようにと勧告も行われております。

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