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カキエキスの特有成分タウリンの健康効果

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カキエキスは滋養豊かな健康食品として知られていますが、それを支えるのはタウリンという特有成分です。聞いたことはあっても、なかなか知る機会のない栄養素ですので詳しく見ていきましょう。

含硫アミノ酸に属するタウリン

タウリンとは、硫黄を含む含硫アミノ酸に分類される物質です。もっとも含硫アミノ酸はメチオニン、システインなどが一般的であり、タウリンはカルボキシル基をもたないことから正確にはアミノ酸ではありません。ただし栄養学的にはアミノ酸に分類されています。含硫アミノ酸は食事から摂取することが難しいため、通常の食生活ではあまりとれていないとされています。そのため、カキエキスからタウリンなどの含硫アミノ酸を摂取することで普段はとることのない栄養素が効率よく身体に浸透して、即効的に作用すると考えられています。

しかし、タウリンはビタミンDのように体内で合成できる栄養素であるため、あまり不足することはないと言われています。他の含硫アミノ酸であるメチオニンなどを原料にして、脱炭酸や酸化などの過程を経て合成することができます。あらゆる動物の身体に含まれるほど広く必要とされているタウリンですが、人体は比較的その量が少ないため特に意識的に摂取しなくても大丈夫だともされています。

タウリンの持つ健康効果

肝臓の機能を高める

タウリンは、胆汁の分泌を促したり肝細胞の再生を促進したりするなど、肝臓に良い効果を多く持っています。肝臓は人体の生命維持に欠かせない重要臓器の一つです。しかし、過剰なアルコールの摂取や加工食品に含まれる食品添加物の継続的な摂取、あるいはストレスなどでつい負担をかけがちです。そこで肝機能を高めるタウリンは、お酒の席や日常生活で広く役立ちます。

高血圧や動脈硬化を予防する

不規則な生活リズムや栄養バランスの崩れた食生活が続いていると、血管に負担がかかって血圧の上昇や動脈硬化などを引き起こしかねません。高血圧の状態が続いていると、血管だけでなく体の随所の器官にダメージを与えるリスクがあります。お年を召した方が血圧の薬を食後に飲んでいるのを見たことはありませんか?あれはかなり重要な習慣であり、自身の判断で中止したり飲み忘れたりすると、健康に支障をもたらすおそれがかなり高いほど大事なものなのです。それほど血圧管理は健康にとって重要なファクターです。私も週に2、3回は血圧を測定する習慣をつけています。

また動脈硬化も放っておくと重症化しかねません。血管が硬くなっている状態ですと、代謝が落ちて免疫力の低下などを引き起こします。さらにもっとも心配なのが深刻な疾患リスクの増大です。重要な血管が硬化すると、脳卒中といった手術的手段が求められる大病にかかりかねません。動脈硬化は早期段階での対処が肝要ですので、定期検診などで引っかかった場合は生活習慣の見直しなど意識的に直すことが必要です。その段階で対応しておいた方が、のちのち大変なことになりませんのでそちらの方が絶対に手間がかかりません。

タウリンはこれらの事態を未然に防ぐ役割を果たしてくれます。血圧の上昇は交感神経への刺激などによって起こりますが、タウリンは交感神経を落ちつかせて血圧の上昇を抑える働きがあります。さらにコレステロールの上昇を抑える作用から、動脈硬化を予防する効果も得られます。

目を良くする

マイナーな効果としては、視覚の向上も挙げられます。もともとタウリンは網膜に多く含まれる成分であるため、安定して摂取することで目を良くすることができると考えられています。また目の細胞の新陳代謝をサポートすることで、眼球の健康を維持する効果も期待できます。

カキエキスからタウリンをとるのが良い理由

カキエキスに含まれるタウリンは、他の食品と比べて圧倒的といっていいほど多量に含まれています。また自然由来のタウリンを摂取するには、生の牡蠣から抽出されたカキエキスからとるのが良質だと言われているのも理由の一つです。

タウリンは摂取しなくても体内で生成できるためさほど意識的にとらなくてもいいとされていますが、カキエキスのタウリンをとるとかなり健康状態が改善したという話もよく耳にします。まだとったことのないという方は、一度試されてはいかがでしょうか?

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