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甲状腺機能低下症の原因9つ①

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甲状腺は体全身の温度、代謝、気分、そして食欲など様々な機能を司る内分泌器官です。甲状腺疾患の症状は、全身に現れ、免疫不全から肌の調子まで、その症状は実に様々であるため、調子の悪さの原因が甲状腺にあることが気づかれにくいのも特徴です。今回は、甲状腺疾患の1つである、甲状腺機能低下症を生じる原因について調べてみました。

甲状腺機能低下症になりうる9つの原因

甲状腺の機能が異常に活発化してしまう、甲状腺機能亢進症とは対照的に、甲状腺機能低下症は甲状腺の機能が不活発になることで発症します。医師が甲状腺機能低下症を疑う場合、一般的に以下の様な症状があります:

  • 疲労感
  • 髪が抜ける
  • 気分が不安定になる(うつ病の様な症状)
  • 体重の増加
  • 便秘
  • 肌のひび割れ
  • 甲状腺腫

甲状腺機能低下症によって生じる橋本病は、食事にヨウ素が不足していたり、放射線被ばくや、その他の様々なリスク要因が発症の原因であると考えられています。甲状腺疾患を生じる可能性の高い人は、レントゲンや歯科治療を通して被ばくする危険性を、可能な限り回避することが推奨されています。

1、甲状腺の炎症

甲状腺機能低下症を発症する原因としてアメリカ国内で最も多いのが、橋本病と呼ばれる甲状腺疾患です。この病気は、自己免疫内分泌疾患であり、甲状腺に炎症が生じることで発症します。橋本病にかかった場合、甲状腺を破壊するために抗体を作り出し、自分自身の体を攻撃し始めます

どうしてこの様な症状が起きるのでしょうか?免疫系が勘違いをし、甲状腺細胞を体の一部として認識しなくなることが、もとの大きな原因です。そして勘違いをした免疫系は、この細胞が体に損傷を与え、病気を引き起こす前に排除しようとします。この免疫系の働きによって、甲状腺に炎症が広がり、体の様々な箇所に影響を与えます。甲状腺に関する医学書を執筆した、ダーティス・カーラジアン医師によると、甲状腺疾患の患者のうち90%は、幾度も幾度も甲状腺に炎症を生じたことで、橋本病を患わっています。しかし、甲状腺機能低下症の原因は、橋本病だけではありません。

2、栄養不足(ヨウ素、セレンの不足)

栄養素、特にヨウ素やセレンの低い食事を摂取していると、甲状腺疾患の発症リスクが上昇します。ヨウ素やセレンは、私たちの体内にごく少量存在する、微量ミネラルであり、甲状腺ホルモンのの生成に欠かせない栄養素です。甲状腺ホルモンを十分に生成するためには、ヨウ素とセレンのどちらも欠けてはなりません。また、これらの栄養素は、そのほかにも体内で重要な働きを持ちます。例えば、深刻なセレン不足は、甲状腺炎の発症率を上げます。これはセレンが、強力な抗酸化物質であり、炎症をコントロールし、酸化ストレスと戦う「グルタチオン」として、体内で働かなくなるためであります。

3、不安定なホルモン

脳下垂体腺では「甲状腺刺激ホルモン(TSH)」と呼ばれる、甲状腺で放出される甲状腺ホルモンをコントロールする、またTSHホルモンが生成されます。珍しいケースでは、脳下垂体腺に異常が生じたことで、甲状腺の機能に悪い影響が生じることがあります。

まとめ

甲状腺疾患は命に関わる病気ではないものの、甲状腺に障害が生じた場合、生活に与える影響は大きく、そのほかの健康障害も発症する可能性があるため、治療法や対処法が大切になります。また、適切な治療法を見つけるためには、病気の根本的な原因を知る必要があります。しかし、甲状腺疾患の原因は様々であるため、何が原因であるのか大局を見るようにし、そして早い段階で医師に相談するようにしましょう。原因がわかれば、投薬や、生活改善、食生活の改善などで症状の減少も期待できるということです。

 

 

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