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1日1杯のお茶がアルツハイマー病のリスクを軽減する

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お茶

1日1杯のお茶を飲むだけでアルツハイマー病のリスクが軽減できるならとても簡単だと思いませんか?お茶には多くの効果があることがこれまでにも明らかにされてきましたがアルツハイマー病のリスクを軽減する効果があることがわかりました。

1日1杯のお茶がアルツハイマー病のリスクを軽減する

最近行われた研究によると、1日1杯お茶を飲むだけでアルツハイマーや精神疾患のリスクを軽減することがわかりました。今回シンガポール国立大学(NUS)で行われた研究によると、お茶の種類にかかわらず毎日お茶を飲むことがアルツハイマー病のリスクを大幅に軽減する結果が出ました。この研究では55歳以上の高齢者950人を対象に7年間定期的にいくつかの種類のお茶を飲み続けてもらいました。お茶の種類は、緑茶、黒茶、烏龍茶などを含みます。その結果、全てのお茶でアルツハイマー病の発症リスクが50%低減しました。特にアルツハイマー病発症リスクが高い遺伝子を持つグループに効果が高く、86%も発症率が低くなりました。今回の結果から、お茶の種類にかかわらず、1日1杯お茶を飲むことがアルツハイマー病になる危険性を軽減できることが示唆されました。

この理由としては、茶葉に含まれる生物活性化合物の働きが脳の働きに効果があると考えられています。血管障害や神経変性から脳を保護するのに役立つ生物活性化合物が茶葉には含まれています。生物活性化合物には、カテキン類、フラビン類、テアルビジン類、L-テアニン類などがあり、これらの成分には脳を守る抗炎症効果と抗酸化効果があります。どのお茶にもアルツハイマー病の発症軽減リスクに効果があったのは、茶葉からお茶を淹れることでこれらの成分が抽出されるためです。今回の研究は高齢者を対象に行われましたが、今後アルツハイマー遺伝子を持つ若い人への影響の研究も期待されます。

アルツハイマー発症遺伝子

この研究で最も発症リスクが高いとグループに選ばれたのは、APOE e4遺伝子を持つ人です。APOE e4遺伝子を持つ人は、持たない人と比べて約5倍以上も発症リスクが高まります。APOE遺伝子には、アルツハイマー病の原因とされているβアミロイドたんぱく質の働きをコントロールする働きがあります。APOE 遺伝子のなかでもAPOE e4型は特にアルツハイマー病との関連が深く、この遺伝子を持つ人はかなり高い割合で発症すると言われています。そのため早い段階での対策が必要と考えられています。アポリポタンパク質Eの変異型であるAPOE e4遺伝子は、脳内でβアミロイドタンパクを生成し、線維化させる働きがあります。これがアルツハイマー病に見られる脳の萎縮や凝集の原因です。最近では、遺伝子テストなどで早期にこの遺伝子が発見できるようになりました。

まとめ~生活の中でアルツハイマー病リスクを軽減しよう~

もし親族にアルツハイマー病発症者がいて、APOe4遺伝子を継承してしまっているとしても必ずしもアルツハイマー病を発症するわけではありません。生活習慣や日ごろの注意で発症リススクはずいぶん軽減することができます。今回ご紹介したお茶を飲むこともその一つです。お茶の種類も緑茶、黒茶、ウーロン茶などなんでも良いので、好みのお茶を毎日続けていくだけで将来のアルツハイマー病発症リスクをずいぶん軽減できます。二つ目は、バランスの良い食事です。近年では、糖尿病とアルツハイマー病の関連が高いことがわかっています。そのため糖尿病や成人病などにならないように、バランスの良い食事を心がけることも大切です。三つめは、適度な運動も良いと言われています。成人病や糖尿病を予防するには、運動が大切です。そしてストレスを溜めず精神的にリラックスして毎日を過ごすことも良い効果をもたらします。このような毎日の日常ケアでアルツハイマー病のリスクは十分に軽減できますので是非実践していきましょう。

(文責:宮本燈)

参考資料

NUS news, NUS study: Daily consumption of tea protects the elderly from cognitive decline, 16 March 2017, http://news.nus.edu.sg/press-releases/tea-protects-elderly-cognitive-decline,

 


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