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老化を決めるテロメア、発酵食品・マグネシウムの効果

体内には寿命や健康に大きな関わりをもつとされる、テロメアと呼ばれる染色体の末端にあるDNAがあります。このテロメアは加齢と共に短くなっていくのですが、この長をを保つことにより寿命が延び、健康効果を得られる事が研究で明らかになっています。2009年に行われたマルチビタミンの使用とテロメアの長さに関する研究で、抗酸化物質の働きがテロメアを長く保つ効果と関係していることが明らかになりました。研究者によると、テロメアは酸化ストレスに対し特に敏感である性質を持ちます。加えて、体内で生じる炎症は酸化ストレスを増加させ、テロメアの機能を抑制します。この様な現象から、テロメアを守るために酵素であるテロメラーゼが重要となるのです。また酵素を豊富に含む発酵食品やDNA複製に影響するマグネシムなども、テロメアの長さを保つ効果をもつ栄養素であります。

発酵食品、プロバイオティクス

健康を脅かす加工食品

大量の加工食品を日々の食事に取り入れることと、寿命が縮まる事の関係性は明白にされています。

しかし、実際にアメリカ国民が費やす食費のうち90%は加工食品であり、アメリカで一番多く摂取されているカロリー元はフルクトースの大変高いコーンシロップです。コーンシロップはほぼ全ての加工食品に用いられる主要原料であり、冷凍食品、調味料、お菓子、そして飲料などに含まれています。また研究者は現在の状況以上に将来への影響を指摘しており、病気を引き起こす恐れのある遺伝子の突然変異や機能不全など、加工食品や人口食品などの摂取によって将来の世代への影響が心配されています。

腸内環境への影響

この問題のポイントは、このような加工食品、砂糖などの甘味料、化学物質が添加されている食品などは、腸内フローラを積極的に破壊する事にあります。腸内フローラは私たちの免疫機能に素晴らしい力を与える、人間の体を防疫する機能を持つ物質です。抗生物質やストレス、人工甘味料、塩素を使って消毒された水やその他の要因などによって、腸内のプロバイオティクス(善玉菌)の数は減少します。これが、病気や早期老化の素因であるとされています。このような健康被害を避けるためには、昔から食されている発酵食品などを日々の食事の中心に置くことが良いとされています。

プロバイオティクスを摂取する方法

また、プロバイオティクスを含むサプリメントを摂取することもできますが、食事からプロバイオティクスを取り入れることで、場合によっては100倍もの遥かに多くの善玉菌を摂取できるため、食生活にプロバイオティクスを含むことが理想的です。例えば漬物などの発酵された野菜は、作るのも簡単ですし、様々な味を楽しめるのでオススメです。

マグネシウム

マグネシウムに関する研究で、マグネシウムがDNAの複製、修復、RNA合成において大変重要な働きを担っていることが明らかにされています。またマグネシウムを日常的に摂取することで、女性はテロメアの長さが長くなったことが明らかになっています。

テロメアの長さとの関係

ネズミを用いた別の実験では、マグネシウムが長期的に不足している場合、テロメアが短くなる速度が早まったとしています。これにより、ミネラルであるマグネシムが体内に足りないことが、ゲノムの整合性に負の影響を与えることがわかります。またマグネシムを十分に摂取していない場合、体内でDNA損傷が修復される機能が低下し、これにより染色体異常が誘発するそうです。研究者によると「マグネシウムがDNA整合性、DNA損傷の修復に影響しすること、そして酸化ストレスや炎症に働く効果がテロメアの長さに影響を与えます。」と述べています。

まとめ

寿命、老化に関係するとされ、年と共に短くなる染色体末端の長さを保つことでのアンチエイジング効果に期待がかかっています。今回はテロメアに効果的とされる栄養素のうち2つ、プロバイオティクスとマグネシウムについてご紹介しました。テロメアは酸化ストレスに弱いため、酵素が保つ効果や、マグネシウムのDNA損傷に対する効果によって保護されると言えます。漬物やキムチなどのプロバイオティクスを含む食品は、私たちの生活にも取り入れやすいですし、マグネシウムを含むとされる納豆は、発酵食品でありながらマグネシウムも摂取できるため一石二鳥の効果が得られます。


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