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私たちの身の回りの遺伝子組み換え(GMO)食品・医薬品の種類①

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近年、オーガニックフードの流行とともに、遺伝子組み換えGMO食品医薬品の安全性が問題視されています。今回は、遺伝子組み換え有機物をよく知るために、どのような種類遺伝子組換え有機物があるのか調べて見ました。

遺伝子組み換え有機物(GMO)の種類

遺伝子組み換え有機物(Genetically modified organisms)は、英語の頭文字を取り、別名GMO有機物と呼ばれています。現在は、主に食品や医薬品の開発に使用されています。この、遺伝子組み換え有機物を使用した、遺伝子組み換え食品については、環境や人体に加わる可能性のある危険性について討論が繰り返されています。

広がる遺伝子組換え生物の普及

欧州委員会(European Commission)は2005年8月に、世界中で耕作が行われている土地の25%が、遺伝子組み換え作物を育てるために使われていると発表しています。また、イギリス農務省によると、遺伝子組み換え有機物は大きく2つのグループ:①室内環境や研究所で育てられた、遺伝子組み換え有機物、もしくは②屋外の農地などで育てられた、遺伝子組み換え有機物に分けられるということです。

それでは、実際にどのような分野で遺伝子組み換え有機物が使用され、どのようなGMO食品が私たちの生活に関わっているのでしょうか?ここからは、具体的に普段の生活に普及している、遺伝子組み換え有機物の種類を見て見ましょう。

実際によく使用される遺伝子組み換え有機物

ワクチン、医薬品(室内)

カルフォルニア州立大学サンディエゴ校によると、遺伝子組み換え有機物を含む医薬品やワクチンとされるものには、インスリン甲状腺ホルモン、そしてB型肝炎ワクチンがあるということです。これらの医薬品やワクチンに遺伝子組み換え有機物を使用する事で、コストを抑えて、簡単に製造できるというメリットがあります。特に、インスリンは、古くから遺伝子組み換え有機物を使用した製品の一つです。

食品添加物(室内)

多くの食品添加物も、遺伝子組み換え有機物を使用して製造されています。

もっとも一般的によく知られている例としては、人工甘味料アスパルテームと酵母があります。しかし、食品のパッケージ裏の原材料リストに記載されている食品添加物のほとんどが、実際には何らかの遺伝子組み換え有機物由来で作られていたり、遺伝子組み換え有機物を含んでいるそうです。そのため加工食品などは、遺伝子組み換え食品を使用していると明記していなくても、遺伝子組み換え食品が使用されている場合が多いことを、知っておくと良いかもしれません。

まとめ

私たちの身の回りに溢れる遺伝子組み換え生物ですが、生産パフォーマンスの増加による環境保護や、医薬品をより安く消費者に届けるなどのメリットも考えられます。しかし、その長期的使用による人体への影響は、明らかにされていない部分もあるため、その安全性に懸念がもたれています。

今回は、どちらかというと研究室や工場で生産される、室内で作られる遺伝子組み換え食品と薬品に注目しました。食の安全を心配する上で問題となっているGMO食品ですが、実際に消費者が食品を選ぶ際に、遺伝子組み換え有機物を使用している食品の情報を全て簡単に得られるかというとそうでは無いようです。

遺伝子組み換え有機物が、医薬品や食品業界に与える利益はとても大きく、今後もさらなる普及が予想できます。自身の体を守るために、遺伝子組み変え有機物のメリット・デメリットを知っておくことが大切になるかもしれません。

次回は引き続き、遺伝子組み換え有機物の種類に注目します。

私たちの身の回りの遺伝子組み換え(GMO)食品・医薬品の種類②

Types of GMO

 

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