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ビタミンCが風邪に効果があるって本当?

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冬が終わり、桜が芽吹くこの季節。期待と不安に揺れ動くこの時期に気を付けたいのが風邪ですよね。風邪の予防にビタミンCが効くとよく耳にしますが、具体的にどのよう効果を発揮するのでしょうか?その理由について見ていきましょう。

ビタミンCとは?

アスコルビン酸ともよばれるビタミンCは、体の免疫力を強化したり体の中からサビを取り除く抗酸化作用などたくさんの働きをもつ栄養素であり、水に溶けやすいビタミンの一つです。

パプリカやロースハムなどの食べ物に多く含まれていますが、熱や刺激に対して脆弱なため、なるべく生の状態で食べるのが望ましいです。オレンジなど柑橘系の果実に多く含まれていますので、そのまま食べたりジュースに絞って飲むのがいいでしょう。私も朝起きるのが遅くなってしまったときは、フルーツを絞って牛乳やハチミツを入れて飲んでいます。

ビタミンCと白血球が風邪に効果を発揮する

ビタミンCを摂っていれば風邪をひきにくいなどよく言われますが、そもそも風邪をひいた時の私たちの体の中はどうなっているのでしょうか。

元々人の体のなかにはウイルスなどの異物が侵入してきたときに戦ってくれる免疫システムが出来上がっています。異物が侵入してきた時点から免疫によるの異物除去活動が始まります。感染した部位に真っ先に駆け付けるのが、白血球なのです。

白血球はからだのなかで悪事を働くウイルスを自分に取り込んだり、増殖するウイルスを取り囲み、破壊してウイルスを撃退します。そのため、風邪の治りの速さやかかりにくさには白血球の働きが非常に重要になってくるのです。

白血球による風邪の撃退の仕組みとは?

では実際に具体的に白血球はどのようにしてウイルスを排除しているのでしょうか。

白血球は活性酵素というものを大量に放出して、ウイルスを酸化させて退治します、ウイルスをぼろぼろにもろくしてから攻撃するイメージです。

それでもこの活性酵素の網をくぐって酸化を逃れたウイルスも当然います。そういったウイルスが増えるのを防ぐためにインターフェロンという物質が次に放出され細胞の中にウイルスを囲って閉じ込めてしまいます。そして閉じ込めたと同時に信号をだして、その信号を受けたナチュラルキラー細胞とマクロファージという実行役がウイルスを撃退すべくそこに駆け付け作用するのです。

この二つは熱を発生させウイルスの活動を弱めるために、発熱を促します。

その次にヘルパーT細胞という細胞が、その名の通りキラーT細胞の活動をサポートして、それと同時に神経伝達物質であるヒスタミンなどが鼻水、くしゃみといった方法でウイルスを体外に排出させようと働くのです。

最後はインターロイキンという物質の働きによりB細胞が抗体を作り始め、一連の活動の大体が終われば、ヘルパーT細胞がこれまでの作用の鎮静化を始めるのです。

ビタミンCは白血球を活性化させる

これまで風邪など身体の変調には白血球のはたらきがいかに重要であるかについて説明してきましたが。そして実は、この白血球が活発に働いている人は血液中のビタミンCの濃度が高い人が多いのです。

白血球は活性酵素などを放出することによって一連の撃退活動を行いますが、余分な活性酵素の処理にはビタミンCが欠かせないからです。活性酸素が過剰に存在していると、逆に免疫系を妨げたり体調を損なう原因になります。白血球の内部にはビタミンCを蓄えられる場所があるので、ビタミンCが多いほど活発になります。ビタミンCは白血球を内側から刺激して、効率よく働かせることができるというわけです。

この働きから、ビタミンCは風邪に効くと言われています。さらにビタミンCは、ナチュラルキラー細胞の生成のサポートもしているので、その働きによって風邪を撃退する作用を高めることもできるのです。

 風邪をひきやすいタイミング、しっかり見極めて予防しましょう

ストレスを抱えていたり、季節の変わり目、睡眠不足、野菜不足など不規則な生活でも体調は崩しやすくなってしまいます。それらの改善に努めることはもちろんですが、実際にうまくいかなかったりすることも多々あります。そういった忙しい人はサプリメントでいつでもどこでも、場所や時間を選ばず栄養を補給することができますので活用するとより便利に感じられるでしょう。手軽なサプリメントで、体調をケアしましょう!


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